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意大利未来或掀起绿色能源新革命
http://www.31jnj.com 2013-11-21 14:46:07 中国石油和化工网

  很多悲观的说法认为,意大利的新能源无力参与全球竞争。但是,在提供新能源减少碳排放方面,意大利国内主要的国际财团已经取得了突破性进展,可能会掀起“绿色革命”。

  最近,在意大利克雷申蒂诺,一家投入1.5亿美元的生物燃料乙醇工厂正式投产。据说,这是世界上第一家利用酶转化法实现商业规模化生产“第二代”生物乙醇(也叫高级生物乙醇)的工厂。它使用的是农业废弃物和竹笋(一种长得很快的竹子),而非稀缺的食品。

  就像是真菌消化林地的碎屑来制糖一样,历时12年的技术研究加快了生物燃料产业的发展速度。全球领先的生物酶生产企业,丹麦诺维信公司总裁彼泽?尼尔森(PederHolkNielsen)说。

  这项技术代表了从传统的乙醇混合物到以玉米、甘蔗和棕榈油等作物为原料生产乙醇汽油的飞跃。虽然使用传统乙醇最初被视为遏制油价上涨,减少温室气体排放生态环境敏感性的手段之一,但是由于其对土地利用和粮食价格会有影响,是否使用乙醇汽油产生了争议。

  高级生物乙醇的拥护者称,在不影响农业生产的情况下,生物乙醇可以取代一半的汽油,因为其使用的农业废弃物和植物可以种在不适合种植粮食作物的贫瘠土地上。

  “我们会将农业废弃物转化成几百万升低排放的绿色燃料,证明纤维素乙醇不再是一个遥不可及的梦想。在这里,它确实存在,还为大规模商业化做好了准备。”尼尔森说,在意大利北部的工厂,预计年产量将达到7500万升。

  这家生物燃料乙醇工厂由贝塔可再生能源公司(BetaRenewables)负责运营。该公司是MossiGhisolfi(M&G)化工集团和美国私人股权投资公司德克萨斯太平洋集团(TPG)2011年成立的一家合资公司,总投资2.5亿欧元。诺维信公司去年持有10%的股份。

  贝塔可再生能源公司计划与巴西的生物技术公司GranBio一起,在巴西建设一家更大的生物燃料工厂。而一些对手公司也计划在2014年陆续建设具有商业规模的高级生物燃料项目。美国生物燃料生产商Kior今年也开始利用不同的技术从木片中提取生物燃料。

  据尼尔森透露,诺维信公司希望到2017年参与到15到25家生物燃料工厂的建设中去。

  “高级生物燃料的新时代正在来临,但是其发展的速度没有一些人五年前希望或告诉我们的速度快。然而,正在建设的项目看起来很有希望。”国际能源机构(IEA)生物燃料研究员AnselmEisentraut说。

  尽管如此,从如何证明新技术可以在成本上与常规汽油竞争,到监管障碍,以及意大利的繁琐程序,高级生物燃料未来的发展道路还是困难重重。

  贝塔可再生能源董事长兼首席执行官吉多?希索菲(GuidoGhisolfi)说,在意大利,尽管有罗马的政治善意,官僚等级制还是使高级生物燃料发展推迟了两年。希索菲希望尽快敲定意大利南部第二家生物燃料工厂的建设计划,但警告说,投资者不能承受可能等待数年的不确定性。

  但是,事实证明,在石油巨头控制的零售汽油市场上向顾客提供生物燃料是一个重要难题。“石油公司不喜欢这样,他们已经失去了一些市场份额。尽管要降低二氧化碳排放量,他们还是在反对生物燃料的广泛使用。他们排斥生物燃料。”尼尔森说华盛顿的游说战就是如此。在华盛顿,即使数以百万计的弹性燃料汽车已经在等着购买价格贵得多的乙醇混合汽油,要将乙醇含量超过10%的混合汽油提供给顾客还是有困难的。

  在欧洲,混合燃料较少,每公升交通燃料中,生物燃料所占份额将近5%。不过,由于传统生物燃料在土地利用和食品价格方面的争议,未来生物燃料能有多大的比例很难断定。

  尼尔森说,潜在投资者担心欧盟推迟对生物燃料审查,这意味着在明年欧洲议会选举前,不能指望高级生物燃料发展能够有具体的框架计划。欧洲议会提出要限制传统生物燃料,主要是生物柴油的发展,到2020年生物燃料在交通燃料的比重是6%,并要求增加高级生物燃料所占的比例,至少是2.5%。

  根据国际能源署(IEA),2012年,世界生物燃料的日产量达1860万桶,从2011年产量几乎保持不变是因为美国的严重干旱带动了玉米价格的上涨,导致乙醇的产量大幅下降。

  不过,国际能源署预计到2018年生物燃料的产量将达到2360万桶,意味着生物燃料可以提供全世界道路运输需求的4%。

  “但是,欧盟和美国不确定的扶持政策导致可能的负面风险,并可能会损害整个行业的增长潜力。”国际能源署在其2013年可再生能源市场报告中说。它指出,因为增加投资的技术挑战和困难,许多公司,包括石油巨头都退出了生物燃料项目。

  “总体说来,在许多国家,高级生物燃料的政策框架似乎不足以完全解决首批商业规模生产工厂的投资风险问题。”

  意大利的贝塔可再生能源公司希望证明国际能源署的观点是错误的。“我们的技术会证明它是有效的,从长远来看我们的生物燃料每公里油价比汽油便宜,可以取代一半的石油而不改变农业生产活动。我们的政府官员希望这样吗?”尼尔森问道。

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